Des milliards investis pour un monde plus ensoleillé

Ces derniers temps, plusieurs projets solaires de grande envergure ont vu le jour : le Solar Impulse, l’Apple spaceship, les centrales solaire flottantes et nombres d’autres réalisations plus folles les unes que les autres. L’engouement autour de cette énergie justifie bien les “quelques” milliards de dollars – 161 pour être plus précis – investis en 2015, selon les données fournies par l’agence de presse Bloomberg New Energy Finance. Cette année-là, le solaire s’est classé à la première position en termes d’investissement parmi toutes autres sources d’électricité.

Rien d’étonnant, lorsque l’on sait que de grandes puissances mondiales se disputent la place de « champion » du solaire. En quelques mois à peine, la Chine est passé en tête du classement en termes d’installations solaires, dépassant ainsi l’Allemagne et ses 41,1 GW installés. Le pays compte renforcer son indépendance énergétique en installant chaque année 20 GW, soit presque toute la puissance solaire des Etats-Unis installée à ce jour (25,08 GW). D’autres pays, avec un niveau de vie par habitant plus faible, font aussi d’énormes efforts. D’ailleurs, l’Inde prévoit d’installer 10 GW de panneaux solaires par an à partir de 2017.

Panneaux photovoltaïques : une technologie à toute épreuve

En 1839, alors qu’il n’avait que 19 ans, le français Edmond Becquerel a mis au jour l’effet photovoltaïque. Une découverte qui, 100 ans plus tard, donnera naissance au premier panneau photovoltaïque de l’histoire. Celui-ci s’est montré plus endurant que toutes les espérances. Bien que la durée de vie moyenne d’un panneau soit estimée à 30 ans, ce panneau solaire vieux de 64 ans continue de nos jours à produire de l’électricité !

Autre fait étonnant présent dans cette infographie : en plus d’être résistants, les panneaux solaires sont recyclable à hauteur de 95%, de quoi réjouir les plus écolos d’entre nous. Par ailleurs, un panneau solaire produit plus et coûte moins cher au fil des années : le coût de production d’un panneau chute de manière exponentielle depuis plus de 40 ans – y compris une réduction de 80% sur les huit dernières années.

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Énergie solaire, une révolution en marche

Si le pétrole, le gaz ou le charbon ont fait tourner le monde pendant des siècles, ces sources finies d’énergie laissent de plus en plus de place aux renouvelables.

Grâce au Soleil, la Terre reçoit l’équivalent de 3 kWh/m² d’énergie en moyenne chaque jour. Ce formidable gisement potentiel permet à l’énergie solaire de se développer un peu partout : dans le transport, le bâtiment, l’agriculture… Reste à lever certains verrous économiques, politiques et culturels dont la seule clef est l’expérimentation et la démonstration. L’exemple du Solar Impulse nous montre qu’il est possible de résoudre, grâce au solaire, plusieurs problèmes de stockage d’énergie. Cette prouesse va nul doute inspirer d’autres projets encore plus sophistiqués et ainsi déverrouiller le marché à l’échelle mondiale.

Vous aussi, participez à la création d’un monde renouvelable en partageant cette infographie sur l’énergie solaire 🙂

 

infographie sur l'energie solaire