Découvrez tout ce que vous devez savoir sur la marque star de panneau solaire SunPower :

  • Technologie ;
  • Puissances et rendements ;
  • Garanties ;
  • Certifications ;
  • Prix ;
  • Avantages et inconvénients ;
  • Et bien plus…

Si vous souhaitez installer des panneaux solaires puissants et à haut rendement, alors ce guide est fait pour vous.

C’est parti !

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Sommaire :

Cliquez sur un élément ci-dessous pour consulter directement ce qui vous intéresse :

CHAPITRE 1

SunPower : un fabricant à la pointe de la technologie

Les débuts de SunPower


A la fin des années 70, le premier choc pétrolier frappe durement l’économie mondiale et montre pour la première fois l’importance de trouver des sources d’énergie renouvelables.

A l’époque, les cellules photovoltaïques sont déjà utilisées par la NASA mais restent à l’état de prototype, et sont surtout très chères à fabriquer.

Richard Swanson (alors chercheur américain à la prestigieuse université de Stanford) est convaincu que le Solaire pourrait constituer une alternative au pétrole.

Ce nom ne vous dit peut-être rien, mais il est une légende vivante dans le milieu du Solaire. D’ailleurs, il a même donné son nom à une loi scientifique.

Bref, Richard Swanson consacre alors ses recherches à développer des cellules photovoltaïques performantes tout en faisant baisser les coûts de production. 

Le but ultime : rendre le Solaire accessible aux particuliers.

Et au bout de 15 années de recherche, ça marche ! 

Il cofonde SunPower en 1985 aux Etat-Unis, dans la Silicon Valley.

Dès sa création, l’innovation est au coeur de l’ADN de l’entreprise.

C’est pourquoi elle est choisie par le Département américain de l’Énergie pour participer au développement de projets historiques.

Ainsi, en 1997, ce sont des panneaux solaires SunPower qui équipent la navette Pathfinder développée par la NASA.

panneaux solaires en laboratoire pour la NASA

En 2007, SunPower commercialise sa technologie Maxeon®, encore utilisée aujourd’hui.

Grâce à elle, la firme californienne bat le record du monde du rendement le plus élevé pour un module photovoltaïque coup sur coup, en 2007, 2008, et 2010.

SunPower devient alors le premier fabricant à mettre sur le marché des panneaux solaires avec un rendement dépassant 20 % !

Plus tard, la nouvelle gamme Performance® vient diversifier l’offre de SunPower qui se limitait à Maxeon® en proposant de nouveaux produits plus accessibles, mais toujours ultra-performants.

Après le rachat par Total SA


En 2011, coup de tonnerre dans le milieu du photovoltaïque : le géant français de l’énergie Total SA devient actionnaire majoritaire de SunPower.

Cocorico : la firme devient donc française !

SunPower continue alors son ascension : en 2014, elle franchit la barre symbolique du milliard de cellules photovoltaïques produites.

Et en 2019, elle est la première à produire un panneau solaire de 400 Wc (Maxeon® 3) pour le résidentiel.

Toutefois, la concurrence des constructeurs asiatiques qui produisent à bas coûts est rude et les difficultés financières s’accumulent.

C’est pourquoi en 2019, Sunpower se restructure en deux sociétés distinctes :

  • D’un côté, SunPower garde les activités de production, stockage et de services en Amérique du Nord.
  • De l’autre, Maxeon Solar gère la production des panneaux solaires haut de gamme à l’international.

Cette restructuration permet à SunPower de réorganiser sa chaîne de valeur pour gagner en efficacité financière, et confirmer sa position de leader du marché des panneaux solaires premiums.

CHAPITRE 2

Panneau solaire SunPower Maxeon®

Je vous le disais plus haut, SunPower a développé deux gammes de panneaux solaires : Maxeon® et Performance®.

Commençons donc par la gamme phare de SunPower : Maxeon®.

Technologie SunPower Maxeon®


Sous l’appellation Maxeon® sont regroupés les panneaux… Maxeon® (surprise !), mais aussi les panneaux de la gamme X et E (X-series et E-series).

Tous sont composés de cellules au silicium monocristallin.

Il s’agit de la technologie la plus utilisée aujourd’hui par les installateurs de panneaux solaires.

Pourquoi ?

Car les panneaux solaires monocristallins ont les meilleurs rendements (je reviens sur ce point dans la prochaine partie).

Mais ce n’est pas tout : les trois gammes ont pour dénominateur commun la technologie Maxeon®, qui a donc donné son nom à l’une d’elle.

En quoi consiste-t-elle ?

Elle repose sur la technologieback contact.

Avez-vous déjà remarqué à la surface des panneaux solaires un quadrillage de couleur blanche/grise ?

Il s’agit des connexions entre les cellules photovoltaïques.

Dans les panneaux solaires dits “back contact” (ou contact arrière), les connexions sont placées sur la face arrière du panneau !

Résultat ?

Visuellement, les panneaux sont plus esthétiques.

En plus, en supprimant le quadrillage de la face avant, la surface de production est légèrement plus importante, ce qui augmente le rendement du panneau “back contact” par rapport à un panneau standard.

Puissance et rendement SunPower Maxeon®


Nous venons de voir que les panneaux Maxeon® sont à la pointe de la technologie.

Et bien c’est ce qui explique leurs performances exceptionnelles.

D’ailleurs, le Maxeon® 3 400W est à ce jour le module photovoltaïque destiné au résidentiel le plus puissant au monde

Allez, voyons ensemble plus en détails les caractéristiques techniques des panneaux solaires SunPower Maxeon®.

GammeSunPower Maxeon® 3SunPower X-SeriesSunPower E-Series
PuissanceDe 355W à 400WDe 350W à 370WDe 320W à 327W
RendementDe 20.1 % à 22.6 %De 21.5 % à 22.7 %De 19.6 % à 20.1 %
Dimensions104x169cm104x160cm
Nombre de cellules104 cellules96 cellules
Fiches techniques
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Que retenir de ce tableau ?

Les panneaux solaires SunPower Maxeon® affichent une puissance et des rendements hors-normes, très supérieurs à la moyenne du marché (se situant plutôt autour de 18 %).

Concrètement, cela veut dire qu’à surface égale, les panneaux solaires SunPower Maxeon® produisent plus que les autres modules photovoltaïques sur le marché.

Ils sont donc particulièrement adaptés si vous avez une petite surface de toiture disponible pour la pose de panneaux solaires.

Garanties SunPower Maxeon®


Avant d’entrer dans le détail des garanties SunPower, petit détour par la case définition.

Il existe deux types de garanties offertes par un constructeur de panneaux solaires :

  • La garantie produit ;
  • Et la garantie linéaire de production.

Aussi appelée « garantie constructeur », la garantie produit vous protège en cas de panne ou de dysfonctionnement du matériel.

C’est l’équivalent de la garantie de votre téléviseur ou de votre machine à laver, mais pour les panneaux solaires.

La garantie linéaire de production vous assure contre une dégradation prématurée de la production de vos panneaux solaires.

Et là encore, SunPower fait fort en proposant des garanties très solides.

Si vous achetez un panneau solaire SunPower Maxeon®, voici les garanties offertes par le constructeur :

GammeSunPower Maxeon® 3SunPower X-seriesSunPower E-Series
Garantie produit25 ans
Garantie linéaire de production92 % au bout de 25 ans

Certifications SunPower Maxeon®


En plus des garanties, les certifications sont également des gages de confiance pour l’achat de vos panneaux solaires.

Bon, il en existe beaucoup, et je ne vais pas vous énumérer les innombrables certifications obtenues par les panneaux solaires SunPower Maxeon® (résistance au feu, à la grêle, au sel marin, etc). 

Retenez tout de même qu’en plus de ces certifications, les panneaux solaires SunPower Maxeon® ont reçu de nombreuses distinctions attestant de leur durabilité.

audit d'une installation de panneaux solaires photovoltaIques

Ils sont ainsi les premiers panneaux solaires à obtenir la certification Cradle to Cradle (niveau Argent), qui témoigne de l’impact positif des panneaux sur la planète.

Ils sont également en tête du classement Silicon Valley Toxic Coalition, attestant du respect des bonnes pratiques environnementales lors de leur production.

CHAPITRE 3 :

Panneau solaire SunPower Performance®

Technologie SunPower Performance®


Tout comme les panneaux de la gamme Maxeon®, les panneaux solaires Sunpower Performance® sont également monocristallins.

Mais c’est là leur seul point commun.

En effet, les panneaux SunPower Performance® utilisent des cellules mono-PERC standards.

Je vous passe les détails, mais retenez que les cellules dites PERC (pour Passivated Emitter and Rear Cell) ont une architecture qui leur permet d’atteindre des rendements plus élevés que les cellules conventionnelles utilisées dans la majorité des panneaux solaires.

Elles ne permettent cependant pas d’atteindre des résultats aussi élevés que les cellules Maxeon®, mais elles restent plus efficaces que beaucoup d’autres cellules sur le marché.

De plus, à l’inverse des panneaux Maxeon®, les panneaux Performance® ont leurs connexions sur leur face avant.

Vous vous dites probablement “mais alors elles sont visibles ?”.

Et bien non ! 

Car ces mêmes connexions sont de couleur noire, ce qui les rend très discrètes.

De plus, le cadre est également noir. 

On dit que ces panneaux solaires sont “full black”, ou complètement noirs.

Bon, tout ça c’est bien beau, mais concrètement, comment cela se traduit en termes de performance ?

Voyons cela tout de suite.

Puissance et rendement SunPower Performance®


La gamme SunPower Performance® comprend deux modèles déclinés selon leur puissance : les panneaux SunPower P19 et P3.

Aujourd’hui, les panneaux P19 ne sont plus produits par SunPower. 

Toutefois il n’est pas rare que des installateurs en aient encore en stock et vous les propose, c’est d’ailleurs pour cela que je vous en parle.

Quant aux panneaux SunPower P3, ils sont plus récents et leur technologie PERC est un peu plus avancée.

Mais comme vous pouvez le remarquer, leurs performances sont très similaires !

GammeSunPower Performance® 19 (P19)SunPower Performance®(P3)
PuissanceDe 310W à 335WDe 315W à 335W
RendementDe 18.4 % à 19.9 %De 18.7 % à 19.9 %
Dimensions99.8x169cm99.8x169cm
Fiches techniques
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Garanties SunPower Performance®


Au niveau de la garantie produit, il n’y a aucune différence avec Maxeon®. Tous sont garantis 25 ans.

En revanche, la garantie linéaire de production est légèrement inférieure.

Les panneaux P3 affichent d’ailleurs une meilleure garantie linéaire de production que les panneaux P19.

GammeSunPower Performance® 19 (P19)SunPower Performance®(P3)
Garantie produit25 ans25 ans
Garantie linéaire de production82.6 % au bout de 25 ans85.5 % au bout de 25 ans

Maintenant, vous vous dites peut-être “si les panneaux solaires P19 ne sont plus en production, comment les garanties peuvent-elles marcher ?”.

Excellente question, je vois que vous suivez !

Et bien rassurez-vous : si votre installateur vous propose des panneaux solaires P19, et que par malchance vous rencontrez un problème, vous pourrez quand même faire jouer les garanties.

Nous avons appelé le fabricant, et en cas de panneau défectueux sous garantie, SunPower le remplace par un panneau équivalent.

Vous pouvez donc faire jouer la garantie sans aucun problème.

Certifications SunPower Performance®


Du côté de la gamme Sunpower Performance®, retenez que les panneaux P19 sont déclarés très performants sur 4 critères au test 2018 de confiance DNV GL.

CHAPITRE 4 :

Prix panneau solaire SunPower


Bon, vous avez sûrement compris que les panneaux solaires SunPower, ce sont un peu les Ferrari des modules photovoltaïques.

Vous vous doutez donc que comme une Ferrari, le prix est plus élevé que pour une Renault.

Chez In Sun We Trust, nous venons de proposer à l’un de nos clients d’Aix-en-Provence une installation solaire de 3 kWc avec des panneaux SunPower à 9 000 € TTC.

Ce prix comprend :

  • 8 panneaux Maxeon® 3 de 360 Wc ;
  • 8 micro-onduleurs Enphase ;
  • 1 passerelle de communication qui permet de visualiser votre production d’électricité ;
  • La pose par un installateur certifié RGE ;
  • Les démarches administratives.

Vous profitez ainsi des panneaux les plus performants du marché, avec des garanties exceptionnelles.

Résultat : vous produisez de l’électricité photovoltaïque sereinement pendant longtemps !

Panneau solaire maison

CHAPITRE 5 :

Avis panneau solaire SunPower


Investir dans des panneaux solaires, c’est un peu comme investir dans une voiture : il y a beaucoup de marques sur le marché, mais aussi beaucoup de modèles et de technologies différentes.

Nicolas d'In Sun We Trust
Nicolas Bodereau,
Directeur Technique

Alors pourquoi/comment choisir un modèle plutôt qu’un autre ?

Pour vous aider à faire votre choix, j’ai posé quelques questions à notre directeur technique Nicolas Bodereau.

Avec plus de 15 années d’expérience dans le Solaire auprès d’organismes prestigieux comme le CNRS ou le SER, Nicolas vous donne son avis, sans langue de bois.

① Pourquoi les panneaux solaires SunPower sont-ils si performants ? 

Comme tu l’as décrit dans ton article, l’innovation est dans l’ADN de Sunpower (Richard Swanson est un peu une légende dans le milieu… C’est comme si tu achetais une voiture chez Carroll Shelby ou Enzo Ferrari…) donc logiquement les panneaux sont à la pointe de la technologie, car ils bénéficient de toutes les innovations possibles dans leur matériel de production.

② Existe-t-il d’autres marques qui pourraient concurrencer SunPower ?

LG qui utilise la même technologie. Le choix entre les deux est difficile: bénéficier de la garantie du groupe LG, ou de l’aura de pionnier et d’excellence de SunPower ?

J’avoue que j’aurais du mal à choisir.

③ Quel est l’inconvénient majeur des panneaux solaires SunPower ?

Leur prix ? 

④ En définitive, que conseilles-tu aux lecteurs/lectrices qui hésitent pour du SunPower ?

Vous vous sentez séduit(e) par une  marque de légende, marquée par  l’histoire d’un passionné qui s’est investi corps et âme dans son travail, afin de réaliser le meilleur de ce qui existe ? N’hésitez plus, vous avez trouvé vos panneaux 😉

CHAPITRE 6 :

Conclusion


Pour conclure ce guide sur les panneaux solaires SunPower, récapitulons tout ce que nous avons vu.

Les panneaux solaires SunPower se déclinent en deux gammes aux technologies bien distinctes : Maxeon® et Performance®.

Pour la première, exception est le maître-mot : les performances sont tout bonnement hors-normes.

Les Maxeon® sont particulièrement recommandés si vous avez une petite surface de toiture disponible car leurs rendements sont très élevés.

Ils sont également esthétiques car les connexions ne sont pas visibles sur la face avant.

Seul hic, le prix qui est plus élevé que pour des marques concurrentes !

Les panneaux solaires SunPower Performance® sont quand à eux légèrement moins performants, même s’ils ont de très bonnes caractéristiques techniques.

Ils sont donc très intéressants si vous bénéficiez d’une surface de toiture disponible plutôt grande.

Allez, voici un tableau récapitulatif :

Gamme SunPowerAvantages Inconvénients
Maxeon®● Très hauts rendements
● Puissance très élevée
● Excellentes garanties
● Fiabilité du fabricant
● Prix élevé
Performance®● Hauts rendements
● Puissance élevée
● Excellentes garanties
● Fiabilité du fabricant
● Prix moins élevé que les panneaux de la gamme Maxeon®
● Performances légèrement inférieures aux panneaux de la gamme Maxeon®
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FAQ

💪 Les panneaux solaires SunPower sont-ils performants ?


Oui, ils sont très performants. D’ailleurs, on les considère souvent comme parmi les meilleurs panneaux solaires disponibles sur le marché résidentiel.

Il faut dire qu’ils affichent des performances exceptionnelles. Les panneaux solaires SunPower Maxeon® ont une puissance et des rendements pouvant atteindre respectivement 400 Wc et 22,6 % !

☂️ Quelles sont les garanties des panneaux solaires SunPower ?


Les panneaux solaires SunPower offrent d’excellentes garanties. Tous les panneaux de la gamme Maxeon® ont ainsi une garantie produit de 25 ans et une garantie linéaire de production de 92 % au bout de 25 ans.

Les panneaux de la gamme performance® ont quant à eux également une garantie produit de 25 ans, mais une garantie linéaire de production entre 82.6% et 85.5% à 25 ans.

💰 Quel est le prix des panneaux solaires SunPower ?


Nous avons récemment proposé une installation de 3 kWc avec des panneaux Maxeon® 3 360 Wc et micro-onduleurs Enphase à 9 000  € TTC, pour un particulier résidant à Aix-en-Provence.

Quoiqu’il en soit, il faut de manière générale compter un surcoût par rapport aux autres marques de panneaux solaires.

Et oui, la qualité, ça a un prix.

❓ Faut-il choisir des panneaux SunPower Maxeon® ou Performance® ?


Tout dépend de votre budget et de la configuration de votre toit.

Les panneaux solaires Performance® sont moins chers que les panneaux solaires Maxeon®, mais en contrepartie ils sont un peu moins performants.

Résultat : ils sont intéressants si vous avez de la place sur votre toit et que votre budget est limité.

A l’inverse, les panneaux SunPower Maxeon® affichent des performances hors-norme, et sont donc particulièrement adaptés si vous avez une petite toiture… mais un budget confortable !