Panneau Solaire | La Vérité sur leur Durée de Vie  :

Guide de Décryptage (2019)

Florian Gabriele Growth Marketing In Sun We Trust

par Florian.
Mis à Jour le 25/03/2019
durée : 5 mins

Quelle est la durée de vie d’un panneau solaire ?

Si vous cherchez cela sur Internet, il y a de fortes chances que vous tombiez 9 fois sur 10 sur la réponse suivante : « entre 20 et 30 ans ».

Le fait est que ce n’est pas vrai.

Du moins, pas tout à fait.

En effet, nous ne connaissons pas avec certitude la durée de vie d’un panneau solaire.

Je vous explique tout cela dans ce nouveau guide.

CHAPITRE 1 :

Durée de vie Panneau solaire

Une durée de vie de 40 ans


Pour comprendre, il est nécessaire de revenir un peu en arrière.

L’industrie du photovoltaïque est relativement récente.

Panneau solaire photovoltaïque monocristallin 300 watt crête

Le premier panneau solaire a été fabriqué seulement en 1954 par les laboratoires Bell et avait pour but de servir la conquête spatiale.

Le solaire entame doucement sa démocratisation lors du premier choc pétrolier de 1971 avec la mise au point d’un procédé permettant de concevoir des cellules solaires à faible coût.

Depuis, la technologie, la qualité et la fiabilité des modules photovoltaïques n’ont cessé de progresser et les acteurs du marché ont ainsi pu commencer à garantir leurs produits.

Au début des années 90, les fabricants de panneaux solaires proposent des garanties d’une dizaine d’années.

Aujourd’hui, ces garanties sont généralement de 25 ans.

Oui, la durée de vie des panneaux solaires est en définitive beaucoup plus longue que prévu.

Les professionnels du solaire estiment maintenant qu’un panneau solaire photovoltaïque bien posé et entretenu produira de l’électricité pendant une quarantaine d’années.

Si l’histoire se répète, on s’apercevra probablement dans dix ans que la longévité des panneaux solaires est en fait encore plus grande.

 

Garantie légale ≠ durée de vie réelle


Il est important de différencier la garantie de production linéaire des panneaux solaires et leur durée de vie réelle.

En effet, répondre que la durée de vie d’un panneau solaire est de 25 ans et aussi faux que de dire que la durée de vie de votre machine à laver est de deux ans (durée de la garantie légale de conformité).

En effet, passée cette date, vos modules photovoltaïques comme votre machine à laver ne s’arrêtent pas de fonctionner.

Dans le cas des panneaux solaires, ils seront simplement moins performants.

Les fabricants garantissent aujourd’hui que leurs panneaux auront toujours au moins 80 % de leur puissance initiales après 25 ans.

Enfin, dans un souci de rigueur, précisons que les rendements des panneaux solaires baissent principalement durant les premières années de fonctionnement.

Passées celles-ci, la production continue de baisser mais de manière moins importante.

 

Durée de vie : 2 cas concrets


En France :

En France, une première étude a été réalisée par Hespul sur la durée de vie d’une installation solaire photovoltaïque.

Qu’est-ce que Hespul ?

C’est une association spécialisée dans le développement de l’efficacité énergétique et des énergies renouvelables regroupant des particuliers, des organismes publics, des collectivités territoriales, des associations et des organismes de droits privés.

La mission d’Hespul ? Depuis 25 ans, l’association offre à toutes et à tous des informations facilitant l’appropriation des questions énergétiques.

Et ce, dans le but de favoriser le passage à l’acte et le changement de comportement.

Mais revenons à cette étude !

L’objectif de cette dernière est de mener une étude détaillée du vieillissement de la première installation photovoltaïque française connectée au réseau en 1992.

Les résultats sont sans appel et corroborent les garanties des fabricants de panneaux solaires :

« Après nettoyage, la perte de rendement due au seul vieillissement représente 8,2 %. »

Qu’est-ce que cela signifie ?

Simplement qu’après 20 ans, le vieillissement des panneaux solaires n’a engendré qu’une baisse de production de 8,2 %.

L’installation photovoltaïque produit donc 91.8 % de ses rendements initiaux.

Ce qui est bien supérieur aux garanties proposées par les fabricants qui assurent que leurs panneaux produiront encore 80 ou 85 % de leur production initiale au bout de 20 ou 25 ans.

 

Durée de vie panneau solaire photovoltaïque conditions extrême montagne

 

En Suisse :

En 2017, la Haute école spécialisée bernoise a étudié la centrale solaire de Mont-Soleil située dans le Jura bernois (que vous pouvez d’ailleurs visiter).

Résultats ?

Seul 1 % des 10 000 modules de la centrale électrique de Mont-Soleil a dû être remplacé depuis sa création en 1992.

Et ce, principalement à cause de bris de glace du fait du climat extrême.

Cette étude démontre, encore une fois, qu’avec un bon entretien, la durée de vie des panneaux solaires peut alors s’étendre jusqu’à 40 ans.

De plus, la puissance de la centrale photovoltaïque n’a baissé que de 0,2 % à 0,3 % par an.

 

 

CHAPITRE 2 :

Durée de vie onduleur


Vous le savez sûrement, une installation photovoltaïque n’est pas composée uniquement de panneaux solaires.

En effet, pour produire une électricité « utilisable », par le réseau et/ou par vous-même, il faut coupler vos panneaux photovoltaïques à un ou plusieurs onduleurs.

Oui. Une installation solaire peut avoir un ou plusieurs onduleurs photovoltaïques.

Dans le premier cas, on parlera d’onduleur central, de chaîne ou « string » et dans le second de micro-onduleurs.

Voyons ensemble les différences de durée de vie de ces types d’onduleurs.

 

Onduleur central : une durée de vie de 10 ans


Un onduleur de chaîne est un boitier de la taille d’un micro-onde qui transforme le courant continu en courant alternatif.

Il est généralement installé au plus proche de vos panneaux dans un endroit frais et protégé comme votre garage par exemple.

Même dans ces conditions optimales, un onduleur de ce type a une durée de vie comprise entre 8 et 12 ans et des garanties de 5 ans en moyenne.

Et là, ce n’est pas comme pour les panneaux photovoltaïques.

Passé cette date de durée de vie, il ne fonctionne plus du tout.

Il faudra donc le remplacer.

Cela dit, certaines marques proposent des extensions de garanties de 10, 15 ou 20 ans.

Ces dernières vous assurent en fait le remplacement de votre onduleur une fois celui-ci tombé en panne.

Leur prix va dépendre de la puissance installée, et de la durée.

Comptez entre 200 € pour une extension de garantie de 10 ans pour une installation de 3 kWc et 1 200 € pour une extension de garantie de 20 ans pour une installation de 9 kWc.

Oui, la fourchette est LARGE.

Cela dit, elle a au moins l’avantage de vous permettre d’envoyer bouler les installateurs qui vous proposeraient une garantie de 20 ans à un prix prohibitif.

 

Micro-onduleurs :  une longévité de 20 ans


Les micro-onduleurs sont des onduleurs miniatures (oui, j’enfonce une porte sans doute ouverte) placés directement derrière vos panneaux solaires.

Ils fonctionnent de manière similaire à un onduleur classique.

Durée de vie micro-onduleur photovoltaïque

Si vous souhaitez connaître les avantages, inconvénients et différences majeures, je vous invite à lire notre guide dédié aux onduleurs et optimiseurs.

Bref. Les micro-onduleurs bénéficient d’une garantie étendue de 20 ans.

Qu’en est-il de leur durée de vie ?

Leur durée de vie est donc à minima de 20 ans.

Une étude de fiabilité micro-onduleurs Enphase affirme « selon un modèle de calcul prudent » que la durée de vie de leurs onduleurs serait de plus de 50 ans !

On peut, encore plus prudemment, affirmer que leur durée de vie est au minimum de 20 ans.

 

Conclusion


Nous savons maintenant que les professionnels estiment que la durée de vie d’une installation solaire photovoltaïque bien posée et bien entretenue (panneaux et onduleur) peut s’étendre jusqu’à 40 ans.

Oui, cela signifie que vous produisez de l’électricité verte confortablement pendant 40 ans.

Le retour sur investissement est donc incomparable.

Certes, il est difficile de savoir où vous en serez dans 30 ou 40 ans.

Mais ce qui est sûr, c’est que vous produirez toujours votre propre électricité.

 

 

CHAPITRE 3 :

Durée de vie des batteries


Avant de commencer, je tiens à préciser une nouvelle fois que NON, LES BATTERIES NE SONT PAS OBLIGATOIRES EN AUTOCONSOMMATION.

Voilà, c’est dit, nous pouvons maintenant traiter de la durée de vie des batteries pour installation photovoltaïque.

Il existe aujourd’hui sur le marché plusieurs technologies de batteries ayant des longévités différentes :

  • Plomb ouvert ;
  • AGM ;
  • Gel ;
  • Ou encore Lithium-ion.

En moyenne, ces batteries ont une durée de vie comprise entre 7 et 10 ans.

Notez toutefois que votre utilisation et l’environnement dans lequel seront installées vos batteries vont très fortement impacter cette durée de vie.

Certains types de batteries ne supportent pas les « décharges profondes ».

Autrement dit, les vider intégralement est extrêmement dommageable.

D’autres supportent mal les écarts de température trop importants.

Il convient donc de choisir la technologie la plus adaptée à votre utilisation et à votre situation géographique.

 

 

CHAPITRE 4 :

Recyclage des panneaux solaires


Oui. Des personnes croient encore en 2019 que les panneaux solaires photovoltaïques ne sont pas recyclables.

Et je ne les blâme pas.

Les partisans du statu quo énergétique n’ont pas chômé en communiquant massivement sur cette « infox ».

Car oui, les panneaux solaires sont presque intégralement recyclables.

L’Association PV Cycle, qui organise déjà la collecte et le transport des déchets photovoltaïques, a en effet mis au point un procédé permettant de recycler les panneaux solaires à 95 %.

Conclusion :

Les panneaux solaires sont presque entièrement recyclables.

Nous avons même la chance d’avoir en France la filière la mieux organisée et la plus efficace d’Europe !

Vous souhaitez en savoir plus ?

Nous traitons en détail le recyclage des panneaux solaires dans cet article.

 

Maintenant c’est à vous


Voilà, c’est la fin de notre mini-guide sur la durée de vie des installations solaires.

Maintenant je me tourne vers vous.

Saviez-vous que les panneaux solaires avaient une durée de vie estimée à 30 ou 40 ans ?

Avez-vous été aussi étonné(e) que moi à la lecture de l’étude précisant que les micro-onduleurs Enphase auraient une durée de vie de près de 50 ans ?

Dans tous les cas, faites-le moi savoir en laissant un commentaire juste en-dessous !

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