Dans ce guide, je vais vous montrer comment bien choisir vos panneaux solaires pour votre installation photovoltaïque.

Au menu :

  • Monocristallin ou polycristallin ;
  • Puissance ;
  • Garanties ;
  • Marque ;
  • Lieu de fabrication ;
  • Et bien plus.

Vous souhaitez choisir les meilleurs panneaux solaires en 2020 ?

Alors ce guide est fait pour vous.

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Contenu du guide :

Cliquez sur un élément ci-dessous pour consulter directement ce qui vous intéresse :

Chapitre 1 :

Panneaux Solaires Monocristallins ou Polycristallins 

Différences de fabrication


Vous vous êtes un peu renseigné(e) sur Internet ? Vous avez déjà eu des devis entre les mains ?

Alors vous avez forcément entendu parler des panneaux solaires composés de cellules monocristallines ou polycristallines.

Et pour cause, ils représentent plus de 90% des panneaux photovoltaïques installés dans le monde !

Mais qu’est-ce qui différencie ces deux types de cellules photovoltaïques ?

silice quartz

Elles ont beau être toutes deux confectionnées à partir de la silice, leur processus de fabrication est radicalement différent.

En effet, une cellule monocristalline est fabriquée à partir d’un seul cristal de silicium (d’où “mono”). Ce cristal a été obtenu par un procédé de cristallisation long, complexe, et a nécessité une grande quantité de silicium.

A l’inverse, une cellule polycristalline est fabriquée à partir de plusieurs cristaux (“poly” donc). Cette fois, le processus de fabrication est plus rapide et moins complexe.

Quelle est la conséquence de cette différence de fabrication ?

Tout d’abord, elle est visuelle : les cellules monocristallines et polycristallines n’ont pas la même couleur

Mais nous allons voir qu’en réalité, cela va bien au-delà d’une simple différence de couleur.

La couleur des panneaux solaires


Je vous le disais : les panneaux monocristallins et polycristallins n’ont pas la même couleur. 

Les premiers sont de couleur uniforme gris-noir métallique, alors que les seconds sont de couleur bleue non uniforme.

Voyez plutôt :

différence de couleur entre des cellules monocristallines et polycristallines

Cette différence de couleur a évidemment un impact sur l’esthétique de votre installation photovoltaïque.

Or c’est là un facteur important pour les personnes qui souhaitent installer des panneaux solaires

Si les goûts et les couleurs ne se discutent pas, nos clients sont unanimes : les panneaux monocristallins de couleur gris-noir sont très élégants.

Ils se fondent plus facilement dans leur environnement et respectent davantage l’esthétique de la maison.

Toutefois, les fabricants ont élargi leur catalogue et proposent aujourd’hui des panneaux solaires colorés verts, jaunes ou encore violets.

S’ils peuvent être adaptés à certaines couvertures de toiture, leurs rendements sont hélas plus faibles. 

En effet, la fine couche de couleur impacte la capacité des panneaux à absorber un maximum de rayonnement.

Puisque je vous en parle, voyons à présent comment la couleur impacte le rendement des panneaux solaires.

Différences de rendement


Nous avons vu que les cellules monocristallines sont fabriquées à partir d’un seul cristal de silicium, leur conférant une couleur sombre et uniforme.

Or, plus un panneau est noir, plus il absorbe de rayonnement visible pour le transformer en électricité, et finalement, plus son rendement est élevé.

A l’inverse, une surface claire renvoie une plus grande partie de ce rayonnement dans l’atmosphère.

Retenez que la couleur sombre des panneaux monocristallins explique en partie leurs meilleurs rendements.

Concrètement, le monocristallin affiche un rendement compris entre 16 et 24 %.

Le rendement du polycristallin, quant à lui, ne dépasse guère 18 % !

Bref, à surface égale, le monocristallin produira plus que le polycristallin.

Par exemple, mettons que vous ayez une petite surface de toiture disponible : 20 m².

Vous voudrez logiquement en tirer le meilleur profit ?

Je vous comprends, moi aussi.

Alors qu’un panneau classique de 60 cellules polycristallines va délivrer une puissance maximale de 275 Wc, un panneau de 60 cellules monocristallines pourra délivrer jusqu’à 380 Wc. 

Pour une surface égale de 20 m², une installation composée de panneaux polycristallins développera donc une puissance maximale de 2.75 kWc.

Une installation composée de panneaux monocristallins pourra, elle, atteindre 3.8 kWc !

Or le plus beau dans tout ça, c’est que la différence de prix entre le monocristallin et le polycristallin est anodine.

Alors autant poser du monocristallin qui produit beaucoup plus, pour un surcoût très faible !

Chapitre 2 :

Faut-il Toujours Choisir le Panneau Solaire le Plus Puissant ?

La puissance indicative 


Qu’est-ce que la puissance d’un panneau solaire ?

Cette dernière est mesurée en watt-crête (abrégé Wc), voire en kilowatt-crête (abrégé kWc), avec 1 kWc = 1 000 Wc.

C’est une unité théorique qui définit la production d’un panneau photovoltaïque dans des “conditions standards” (dites STC) :

  • Un ensoleillement de 1 000 watts / m² ;
  • Une température de 25° C ;
  • Un coefficient air masse de 1,5.

Vous souhaitez tout savoir sur les conditions STC ? 

Je vous recommande la lecture de cette page

Sinon, retenez simplement que ce sont les conditions utilisées pour déterminer la puissance théorique d’un panneau solaire.

Vous suivez ? Alors voici un petit quiz pour récapituler ce que nous venons de voir :

Si j’installe 10 panneaux solaires de 300 Wc, la puissance totale de mon installation est de :

Réponse A : 3 000 Wc

Réponse B : 3 kWc

Réponse C : 3 000 kWc

Et la bonne réponse est la A… et la B !

Maintenant que vous maîtrisez les bases, entrons dans le vif du sujet : quelle puissance de panneaux solaires choisir pour votre installation photovoltaïque ?

Panneaux 60 ou 72 cellules : que faut-il choisir ?


Certains fabricants proposent des panneaux solaires avec une puissance impressionnante pouvant atteindre les 400 Wc.

On est tenté de se dire « 400 Wc ? Ça doit être une technologie de dingue ! ».

En y regardant de plus près, vous verrez qu’il s’agit en fait de la même technologie que les panneaux moins puissants.

Mais d’où vient cette différence alors ?

Du nombre de cellules photovoltaïques !

En effet, les panneaux les plus puissants sont composés de 72 cellules au lieu de 60 pour les panneaux standards.

C’est mathématique : + de cellules identiques = + de puissance.

Autre conséquence logique : les panneaux 72 cellules sont plus grands et plus lourds.

taille panneau solaire 60 et 72 cellules

Or cela impose deux contraintes :

① Pour l’installateur :

Ils sont plus difficiles à monter sur le toit et à manipuler en hauteur. 

② Pour les panneaux eux-mêmes :

Chaque module de 72 cellules étant plus lourd, le poids exercé sur sa structure-même entraîne une dégradation plus rapide.

Beaucoup présentent donc des traces d’usure que l’on ne constate pas sur des panneaux de 60 cellules.

Heureusement, cette équation est de moins en moins vraie.

Si vous êtes féru(e) de gros bolides, les panneaux solaires de 60 cellules sont de plus en plus puissants et certains frôlent les performances des panneaux 72 cellules.

Vous avez donc les avantages d’un panneau puissant de 72 cellules sans l’inconvénient de taille/poids.

Notez tout de même que comme tout bolide, son prix est également plus élevé !

Choisir la bonne puissance pour ses panneaux


Je sais ce que certain(e)s d’entre vous se disent : “ Je veux produire un maximum, alors pourquoi ne pas choisir le panneau solaire le plus puissant, et en poser le plus possible ? ”.

Or ce n’est pas la puissance unitaire du panneau solaire qui compte, mais plutôt la puissance totale de l’installation.

Pourquoi ?

Tout simplement parce que de nombreuses aides de l’État sont indexées sur la puissance totale de votre installation et fonctionnent par paliers.

Autrement dit, plus l’installation solaire est puissante, plus les aides auxquelles vous êtes éligibles diminuent.

Vous pourriez me dire : “ Puisque mes panneaux sont plus puissants, je produis plus d’électricité. Donc je compense la baisse des aides auxquelles j’ai le droit, non ? ”.

Bonne question ! Mais non. 

Si la puissance totale de votre installation excède vos besoins, la hausse de la production ne suffit pas à couvrir le manque à gagner lié à la baisse des aides.

Il est donc crucial de bien calculer la puissance totale de votre installation pour bénéficier de manière optimale des aides de l’État. 

Prenons un exemple pour y voir plus clair :

Vous souhaitez installer des panneaux solaires en autoconsommation avec vente du surplus.

Vous hésitez entre poser 10 panneaux de 300 Wc ou 10 panneaux de 370 Wc.

Attention !

Dans la première situation, la puissance de votre installation atteint 3 kWc : vous bénéficiez d’une prime de 390 € par kWc installé et d’une TVA réduite à 10 %.

Dans la deuxième situation, votre installation atteint 3,7 kWc : vous ne bénéficiez plus que de 290 € par kWc installé, et la TVA repasse au taux normal de 20 %.

Résultats : 


Situation 1Situation 2
Nombre de panneaux10 panneaux de 300 Wc10 panneaux de 370 Wc
Puissance totale installée3 kWc3,7 kWc
Montant de la prime1 170 €1 073 €
Montant de la TVA10 %20 %
Prix moyen de l’installation TTC8 500 €11 322 €
Prix TTC aides déduites7 330 €10 249 €
Coût TTC du kWc (aides déduites)2 443 €2 770 €

Avec des fabricants proposant des cellules toujours plus puissantes, il faut donc être attentif(ve) au nombre et à la puissance des panneaux photovoltaïques que vous installez sur votre toit.

La solution dans notre exemple ?

Opter pour 10 panneaux de 300 Wc, ou bien (si vous avez moins de place sur votre toiture par exemple) pour 8 panneaux de 370 Wc, afin de ne pas dépasser le palier de 3 kWc.

Pour vous aider à y voir plus clair, voici un tableau qui récapitule les effets de paliers pour les différentes aides en fonction de la puissance de l’installation :


≤ 3 kWc≤ 6 kWc≤ 9 kWc≤ 36 kWc
TVA10 %20%20%20%
Prime à l’autoconsommation390 € / kWc installé290 € / kWc installé290 € / kWc installé180 € / kWc installé
Tarif de rachat subventionné en autoconsommation0.10 € / kWh0.10 € / kWh0.10 € / kWh0.06 € / kWh
Tarif de rachat subventionné en vente totale0.1853 € / kWh0.1575 € / kWh0.1575 € / kWh0.1207 € / kWh

Chapitre 3 :

L’origine des panneaux solaires est-elle un critère important ?

Voilà une question que vous êtes nombreux.ses à nous poser.

Les panneaux solaires chinois ont très souvent mauvaise presse. 

Or comme nous allons le voir, ce n’est pas mérité !

Pays de fabrication et qualité


C’est un argument que l’on entend souvent : “les panneaux chinois, c’est de la mauvaise qualité”.

Je risque d’en décevoir certains, mais c’est une idée reçue qui est fausse.

En effet, il existe beaucoup de marques de panneaux solaires asiatiques, et en particulier chinoises, qui figurent parmi les meilleures marques au monde !

D’ailleurs, les fabricants asiatiques sont sur-représentés dans les classements internationaux de qualité, loin devant les fabricants européens (voir ci-dessous).

classement 2018 des meilleures marques de panneaux photovoltaïques

En réalité, il y a des entreprises chinoises qui sont aujourd’hui capables de fournir toutes les qualités de panneaux imaginables : du bas au très haut de gamme.

Tout comme il existe des marques européennes ou américaines produisant des panneaux bas de gamme ou d’excellence.

Dans ce cas, comment mesurer la qualité et la fiabilité des panneaux solaires ?

Rendez-vous au chapitre 5 pour le découvrir !

Pays de fabrication et bilan carbone


Intuitivement, on aurait tendance à croire que le bilan carbone d’un panneau solaire européen est meilleur que celui d’un panneau solaire chinois.

Après tout, un panneau solaire fabriqué puis importé depuis Shanghai pour être posé à Orléans nécessite plus de transport qu’un panneau solaire fabriqué à Munich.

Donc son bilan carbone est censé être moins bon.

En réalité, ils sont quasiment identiques.

Mais pourquoi ?

transport panneaux solaires par bateau cargo pollution

Car la majorité des fabricants, qu’ils soient européens, asiatiques, ou américains, font produire leurs cellules photovoltaïques en Chine.

Certains font aussi assembler leurs panneaux solaires dans leurs usines chinoises.

Résultat : le module solaire intégrera dans tous les cas des composants transportés depuis la Chine.Leur bilan carbone sera donc très similaire.

Conclusion : l’avis de notre expert 


Notre expert technique et Directeur Général M. Bodereau évolue dans le solaire depuis 15 ans.

Il a travaillé avec des acteurs prestigieux du domaine de l’énergie tels que le CNRS, le SER ou encore Enertrag.

Il nous fait aujourd’hui part de son point de vue :

« Chaque pays fait des paris industriels. La France a fait le pari du nucléaire

Dès les années 2000, la Chine a fait le pari du solaire et a investi massivement dans ce secteur.

Résultat, elle domine totalement le secteur en termes d’expertise et de volume.

Pour vous donner une idée, voici la comparaison des moyens de production de différents acteurs majeurs du marché :

  • Sunpower (Franco-Américain) : 2 GWc
  • Hanwa Qcells (Germano-Coréen) : 8 GWc
  • Longi (Chinois) : 28 GWc et prévoit d’avoir près de 50 GWc d’ici 2020… en sachant que le monde installe 100 GWc de panneaux solaires par an actuellement !

Nous sommes totalement passés à côté de l’industrie de demain en Europe. »

Chapitre 4 :

Garanties des panneaux solaires photovoltaïques

Garantie linéaire de production, le grand flou


La garantie linéaire de production est souvent mal comprise.

Pourquoi ? Car les explications qui l’entourent sont déformées par les mauvais commerciaux qui ne maîtrisent pas ce qu’ils sont en train d’essayer de vous vendre.

Il est temps d’expliciter clairement comment cette garantie vous protège.

Tout d’abord, la garantie linéaire de production n’est pas liée à l’installateur mais au fabricant.

Elle vous assure que, dans des conditions normales d’utilisation, la dégradation naturelle des panneaux solaires leur permettra de produire au moins X % (en général autour de 80 %) de leur production initiale au bout d’une période de temps donnée (en général 20 ou 25 ans).

Vous constatez une baisse de production et vous pensez qu’un panneau photovoltaïque est en cause ?

Voici le mode opératoire :

① Faites appel à votre installateur afin qu’il vérifie que le problème vient effectivement du panneau, et non d’un ombrage ou d’un problème d’onduleur photovoltaïque par exemple.

② Le panneau semble effectivement être en cause ? Alors il vous faut l’envoyer vous-même et à vos frais à l’usine du fabricant.

③ Le fabricant mène alors des tests sur le panneau solaire afin de déterminer précisément l’origine du problème.

④ Si et seulement si le fabricant atteste que le panneau solaire est bien en cause, vous êtes remboursé(e) des frais d’envoi et votre panneau est remplacé gratuitement.

Que retenir ?

La garantie de production linéaire est très difficile à faire jouer et il n’est en rien assuré que vous pourrez, même en envoyant votre panneau chez le fabricant, être dédommagé(e).

Garantie produit


Parfois appelée « garantie constructeur », la garantie produit vous protège en cas de panne ou de dysfonctionnement du matériel.

C’est exactement pareil que la garantie de votre téléviseur ou de votre machine à laver.

Beaucoup d’entre vous, et surtout après avoir lu tout ceci, privilégieront les garanties pour choisir la marque de leurs panneaux solaires.

Après tout, cela semble logique : si un constructeur offre la garantie la plus longue du marché, autant le choisir. Comme ça, même s’il y a un problème, vous serez remboursé(e) quoiqu’il arrive.

Ce serait oublier un paramètre essentiel.

Car pour que la garantie soit un vrai critère de choix, il faut que le fabricant de panneaux solaire soit “bancable”, c’est-à-dire solide financièrement.

Autrement dit, il faut qu’en cas de besoin, le fabricant puisse effectivement vous rembourser si vous faites jouer la garantie. 

Je vous en dis plus dans le chapitre suivant.

Chapitre 5 :

Choisir une marque de panneaux solaires fiable

Vous approchez enfin du but, vous savez maintenant que vous voulez des panneaux solaires :

  1. Monocristallins noirs ;
  2. De 60 cellules avec une puissance de 330 Wc ;
  3. De fabrication européenne ;
  4. Avec des garanties de 25 ans.

Vous vous dites probablement “Il suffit de trouver la marque de panneaux qui répond à tous ces critères, et le tour est joué ! ”

Sauf qu’en réalité, il existe des dizaines de marques qui proposent des panneaux solaires répondant à ces critères.

Alors comment se repérer dans cette jungle ?

Je vous rassure : les marques qui sont réellement fiables ne sont pas si nombreuses !

Marque fiable de panneaux solaires : c’est quoi ?


Une marque fiable est reconnue par les particuliers et les professionnels comme proposant des produits d’excellente qualité.

Mais ce n’est pas tout.

Une marque fiable est également solide financièrement et ne risque pas de faire faillite du jour au lendemain.

Comme nous le disions, un fabricant peut proposer des garanties exceptionnelles, mais elles ne serviront à rien s’il fait faillite, car vous ne pourrez pas les faire jouer !

Comment savoir si une marque est fiable ?

Pour vous l’indiquer, il existe un certain nombre de certifications accordées par des organismes indépendants comme Certisolis ou TÜV Rheinland, mais aussi des prix décernés par des organismes reconnus comme EuPD Research.

Mais le Saint Graal, c’est d’obtenir une note de A à AAA dans le classement des fabricants de panneaux solaires par Bloomberg (géant de l’information financière).

La note décernée par Bloomberg est la garantie ultime de la qualité des produits proposés par une marque, mais aussi de sa bonne santé financière.

Elle est basée sur l’analyse du financement des gros projets de parcs solaires par les banques.

En effet, compte tenu du coût faramineux de tels projets (plusieurs dizaines de millions d’euros), la banque va réaliser un audit extrêmement approfondi (aussi appelé « due diligence ») du projet et de ses participants avant d’accepter de le financer.

Et cela inclut une évaluation de la marque des panneaux (durée de vie des produits, performances, qualité générale, capacité de la marque à faire jouer la garantie, etc.) !

Pour schématiser, plus les banques financent de gros projets solaires avec une marque, plus la confiance en cette marque est grande, et plus la note attribuée par Bloomberg sera élevée.

Maintenant que vous savez ce que c’est une marque fiable, passons aux choses sérieuses : la liste des meilleures marques de panneaux solaires.

Liste des meilleures Marques de panneaux solaires 


Nous savons comme il est compliqué de s’y retrouver parmi toutes les marques sur le marché.

C’est pourquoi nous avons déjà répertorié pour vous les meilleures marques de panneaux solaires.

Lorsque vous aurez un devis pour des panneaux solaires en main, vous saurez donc quoi penser de la marque qui vous est proposée !

Intéressé(e) ?

Alors consultez notre top des 25 meilleures marques de panneaux solaires en 2020. Vous pourrez également télécharger une version pdf de l’article !

FAQ

Faut-il choisir des panneaux solaires monocristallins ou polycristallins ?


Les panneaux monocristallins ont de meilleurs rendements que les panneaux polycristallins. En plus, ils sont très esthétiques grâce à leur couleur gris-noir.

Les panneaux solaires chinois sont-ils à éviter ?


On entend souvent que les panneaux solaires chinois sont de mauvaise qualité. Or c’est faux. En 2018, 7 des 11 meilleures marques de panneaux solaires étaient chinoises !

Faut-il choisir un panneau solaire 60 ou 72 cellules ?


Les panneaux 72 cellules sont plus puissants, mais aussi plus grands et plus lourds que les panneaux ‘classiques’ de 60 cellules. Ils sont donc plus compliqués à installer en toiture et se dégradent plus vite.

Comment savoir si une marque de panneaux solaires est fiable ?


Il existe des labels prouvant la fiabilité supérieure de certains fabricants. Par exemple, si une marque est notée A, AA voire AAA par l’entreprise Bloomberg, c’est signe de grande qualité !

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Maintenant c’est à vous


VOILÀ ! Vous savez maintenant comment choisir vos panneaux solaires photovoltaïques.

Maintenant j’aimerais vous laisser la parole :

Saviez-vous comment fonctionne la garantie linéaire de production ?

Êtes-vous près à faire confiance aux panneaux solaires chinois ?

Dans tous les cas, Faites-le moi savoir en laissant un commentaire juste en-dessous !