Le nettoyage des panneaux solaires fait, ces derniers temps, l’objet d’une communication effrénée de la part de nombreux « spécialistes » du secteur.

A les entendre, faire régulièrement l’entretien de son installation à l’aide de produits coûteux ou engager une société spécialisée serait un incontournable à son bon fonctionnement.

Nous avons enquêté pour vous aider à y voir plus clair.

Sommaire :

 

30% de baisse de rendement sans entretien des panneaux solaires, vraiment ?

L’idée qu’un panneau solaire mal entretenu produise beaucoup moins qu’un panneau brillant de propreté s’est vite répandue sur le web, nourrissant le « besoin » d’un nouveau marché : celui des produits d’entretien et services de nettoyage des installations photovoltaïques.

Voici quelques exemples de ce que vous pouvez facilement trouver sur différents sites :

« Il suffirait de laisser faire le vent et la pluie qui se chargeraient de débarrasser ses panneaux solaires des saletés accumulées. Ce serait l’idéal, mais c’est faux »

« On a longtemps pensé que la pluie à elle-seule suffirait à nettoyer des panneaux photovoltaïques, mais … »

« Encrassement = baisse du rendement »

« utilisez des brosses cylindriques mécanisées, c’est mieux ! »

Certes, comme pour tout objet exposé en plein air, les conditions météorologiques et la pollution urbaine font que la saleté s’accumule sur les panneaux : pollen, poussière, feuilles mortes, fientes d’oiseaux… autant de petites choses qui peuvent s’interposer entre le Soleil et votre installation, empêchant un rendement optimal.

On vous parle de baisse de rendement de 15% ici ou pouvant aller jusqu’à 30% là. Qu’en est-il en réalité ?

Tous les articles prêchant plusieurs nettoyages par an citent une étude menée par le professeur suisse Häberlin (du laboratoire photovoltaïque de la Haute Ecole spécialisée de Berne.

Nous l’avons cherché.

Après quelques recherchent infructueuses en français, nous avons consulté Google Scholar et nous sommes tombés sur le livre « Photovoltaics System design and pratice » du fameux professeur Heinrich Häberlin.

On tombe très rapidement sur la phrase suivante : « Les panneaux solaires, ou cellules photovoltaïques, ne nécessitent pas de maintenance et sont extrêmement fiables»

 

 

Plus loin, nous trouvons enfin plus d’informations sur ces supposées incroyables pertes de rendements :  « Des pertes de rendement variant entre 15 et 30% ont été observées sur les installations horizontales sur les longues périodes de sécheresse dans le Sud de l’Europe et en Afrique du Nord. »

 

 

Deux éléments doivent ici attirer notre attention :

  • Installations horizontales
  • Longues périodes de sécheresse

Tout d’abord, il faut savoir que les installations horizontales sont excessivement rares.

En effet, si vous souhaitez installer des panneaux solaires sur une toiture plate, vos modules auront nécessairement une inclinaison comprise entre 3 et 15° afin d’optimiser vos rendements et de faciliter le nettoyage « naturel » de l’installation.

Ensuite, le livre traite ici de longues périodes de sécheresses dans le Sud de l’Europe et en Afrique du Nord.

Ces zones bénéficient de conditions climatiques particulières. Ces régions sont par exemple parcourues par le sirocco.

 

Le sirocco est un vent subsaharien relativement méconnu qui est caractérisé par un air chaud et sec. Ses rafales peuvent parfois être violentes et transporter beaucoup de sable. C’est ce dernier qui, en s’accumulant sur les panneaux solaires installés à l’horizontal, va réduire drastiquement les rendements de l’installation.

 

Rendement et rythme de nettoyage de votre installation photovoltaïque

Différentes études allemandes (source : « Le guide du photovoltaïque« , 5e Édition) ont révélé que les installations nettoyées régulièrement produisent 2 à 7% de plus que celles non entretenues.

Nous sommes donc loin des 15 à 30% sur certains sites.

De plus, l’entretien permet de se prémunir contre les défaillances et pannes prolongées.

Que vous possédiez une installation en autoconsommation, en vente, thermique ou aérovoltaïque, nous vous conseillons donc d’effectuer vous-même un lavage à l’eau une fois par an, ou une fois tous les trois ans à minima.

Cela se justifie d’autant plus si vous vivez dans un environnement riche en particules.

Les installations photovoltaïques situées en zone agricole, par exemple, sont susceptibles de se salir plus rapidement à cause des particules émises par la succession des périodes de labourage, de moisson et d’épandage.

Il en va de même pour les panneaux solaires se trouvant à proximité d’usines rejetant des polluants industriels.

Notre conseil : évaluez la production de vos panneaux photovoltaïques avant et après chaque nettoyage, à l’aide de votre compteur. Cela vous permettra de déterminer vos propres besoins et surtout le moment idéal pour nettoyer votre installation car, après tout, chaque cas est unique.

 

Des sociétés de nettoyage de panneaux solaires, pour quoi faire ?

A moins d’avoir gagné au loto pour pouvoir se payer régulièrement les prestations d’une société privée, effectuer soi-même le nettoyage de vos panneaux photovoltaïques est amplement suffisant pour enlever les impuretés de vos capteurs solaires.

D’ailleurs, comme l’a montré une enquête réalisée par une association de promotion des énergies renouvelables auprès d’installateurs agréés, une installation réalisée par un bon professionnel n’a pas besoin d’un nettoyage fréquent.

Le fait est que le vent et la pluie permettent de maintenir naturellement son installation propre.

Les  sociétés de nettoyage des panneaux solaires trouvent leur légitimité dans les parcs solaires à grand échelle.

En effet, une perte de 2% sur une installation de 350 Mégawatts heure, puissance de la central solaire de Cestas près de Bordeaux, peut vite se chiffrer en milliers d’euros de manque à gagner, ce qui justifie le nettoyage des panneaux solaires.

De plus, une société spécialisée facture environ 100 à 200 euros pour 10 à 20 m² de surface.

Sachant que le prix de la maintenance diminue avec l’augmentation de la surface de pose, l’effet d’échelle peut rendre cette perspective intéressante.

Pour une installation photovoltaïque résidentielle standard, ce gain de productivité ne représente toutefois que quelques dizaines d’euros de gain par an.

Soit moins que le coût moyen d’un entretien par une société professionnelle.

 

Comment nettoyer vos panneaux solaires ?

Afin de garantir votre sécurité, nous vous conseillons d’effectuer le nettoyage de vos panneaux solaires lorsqu’ils ne produisent pas : à l’aube ou au crépuscule.

Première chose, assurez-vous de disposer d’un accès facile et sécurisé à votre installation photovoltaïque.

Si ce n’est pas le cas et que vous constatez une baisse conséquente de la production d’électricité, appelez votre installateur.

Quel outil utilisé ?

L’usage d’un balai télescopique est un bon moyen de nettoyer vous-même les panneaux solaires.

Et ce, sans devoir monter sur votre toit.

Vous n’en possédez pas ? Pas de problème.

Une éponge douce peut également suffire.

Dans les deux cas, utilisez de l’eau tiède.

 

Nettoyages de vos panneaux solaires, les erreurs à ne pas faire :

Avant toute chose, assurez-vous que votre toiture a bel et bien besoin d’un coup de brosse, sinon vous risquez de perdre du temps et de l’énergie pour rien.

Avant de commencer assurez-vous de ne pas :

  • Utiliser une eau trop calcaire susceptible de laisser des traces blanches baissant ainsi votre production d’électricité ;
  • Utiliser de l’eau froide pouvant créer un choc thermique ;
  • Nettoyer vos panneaux solaires à l’aide d’un Karcher, ou tout autre nettoyeur haute pression, qui pourrait détériorer les joints du cadre ;
  • Utiliser d’instruments susceptibles de rayer votre matériel (paille de fer…)
  • Appliquer des solvants ou autres détergents qui risquent d’abîmer vos panneaux solaires ;
  • Prendre appui sur vos modules solaires en marchant dessus.

 

On espère que cet article vous a aidé.

Si c’est le cas, dites-le nous en commentaire !

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